28 de febrero de 2011

Libro recomendado: Mastering Mountain Bike Skills - Second Edition

publicado por Oscar Fafián a las 23:39
Aprovechando que iba a comprar unos libros en Amazon.com, estuve rebuscando en las "estanterías digitales" algún libro sobre mecánica de bicicletas, para intentar reducir mi dependencia total de los talleres. Mientras buscaba, el sistema de Amazon me recomendó este libro, "Mastering Mountain Bike Skills - Second Edition". Revisé los comentarios de gente que se lo había comprado y me lo compré a pesar de estar en inglés (por cierto, también me compré uno sobre mecánica). También lo hay en castellano en Amazon.es.


El libro es muy didáctico y está maquetado en formato de lectura fácil (casi parece más una revista que un libro). Los temas son tratados con suficiente profundidad pero sin meterse en detalles técnicos y acompañados de las imágenes necesarias para entender los conceptos. Está organizado bien, empezando de lo más básico a lo más complicado. Para mis necesidades como "master del mountain bike", le sobran tres capítulos (los dedicados a saltos y a competición), pero creo que es un libro que todo el mundo que le de a esto de la bici de montaña debería leer.

Introducción

Explican los distintos "niveles" de control de una bicicleta de montaña y cómo puedes pasar de sobrevivir a una ruta a disfrutarla en todas y cada una de las circunstancias que te encuentres. Para mi tiene una frase mítica: "Ahora precisión, después velocidad: no seas un cohete humano y esperes aprender algo antes de explotar"



Capítulo 1: Escogiendo tu arma

A pesar de que el título de este capítulo suena un poco fantasma, después el contenido no está demasiado mal.


La primera parte se dedica a hacer recomendaciones sobre cómo comprar una bici y a comparar las bicicletas "hardtail" y las de doble suspensión (ellos se decantan claramente por bicicletas con doble suspensión). Después explican los distintos tipos de sistemas de doble suspensión que hay en el mercado (por cierto, a lo largo del libro se nota que Specialized ha debido "colaborar" con los autores del libro) y los distintos tipos de bicicletas en función del uso que se les vaya a dar (cross-country, trail, all-mountain, descenso...). Aunque supongo que muchos tendréis superada esta parte, nunca está de más repasar conceptos.


Tras una explicación de las claves en la geometría de una bicicleta, hace un repaso exhaustivo por todos y cada uno de los componentes, sus distintas opciones y cómo adaptarlos o configurarlos a tu gusto. Si te compras en libro en inglés, este capítulo es genial para aprenderte el nombre de las partes de una bici (aunque este diagrama de la wikipedia también ayuda)

De todas maneras, si realmente quieres entender el funcionamiento de una bicicleta, hay un libro muy friki de MIT Press, Bycicling Science que explica los motivos físicos por los que una bicicleta funciona, entendida como una máquina de tracción humana (ojo, también está en inglés).


Capitulo 2: Se uno con tu bicicleta

En este capítulo explican la clave de la técnica para montar bien en bicicleta de montaña. En todos los demás capítulos se hace referencia a cosas que se explican en este.


Creo que sólo por este capítulo, merece la pena comprar el libro. Resulta que, al igual que en otros deportes donde el equilibrio juega un papel importante, la posición que llevas sobre tu bicicleta resulta crucial para poder ir más rápido y más seguro. Lo primero que hacen es explicar los puntos de contacto con tu bici, el manillar, los pedales y el silín. Continúan con la "posición de ataque", es decir, la posición correcta para controlar mejor tu bicicleta.  Después, explican cómo debes modificar la posición base para adaptarla a distintas circunstancias (llanos, subidas, bajadas, ...).

Tras ello, otra parte muy importante, el juego que debes hacer con el peso de tu cuerpo, "cargando" y "descargando" la bicicleta para ayudar en los distintos movimientos (esto es bastante parecido a la flexión-extensión del esquí). Por último, cursillo rápido para montar y desmontar de la bici en marcha.

Capítulo 3: Haciendo una gran fuerza

Otro capítulo importante, este dedicado a como mejorar la eficiencia de tu pedalada.


Empiezan el capítulo explicando cómo dar pedaladas más redondas, usando bien todos los músculos que intervienen en el movimiento. Después cuentan unos cuentos trucos para pedalear mejor sentado en el sillín y otros tantos para pedalear mejor de pie. Tras explicar la posición para conseguir buenas aceleraciones, pasan a la cadencia de pedaleo.


La última parte del capítulo la dedican al cambio de marchas y a como cambiar bien para conseguir la máxima eficiencia.

Capítulo 4: Frena mejor para ir más rápido

Como dicen en el libro: "Frenar es la habilidad más importante para montar en bicicleta. Frenar adecuadamente te mantiene seguro y te hace ser más rápido".


El capítulo empieza con una serie de recomendaciones a la hora de utilizar (lo menos posible) los frenos. Después explica como predecir y reducir tu distancia de frenado. Tras la distancia de frenado se centran en volver a recordar lo importante que es frenar lo menos posible, ya que cuanto menos tocas los frenos, menos posibilidades hay de bloquear las ruedas y caerse.



El último apartado, de este cuarto capítulo, está dedicado a explicar cual es la mejor manera de frenar antes de una curva si la zona de frenada está llena de baches (esto creo que aplica más a circuitos que al "bicicleteo" en general, pero es interesante).

Capítulo 5: Esculpe cualquier curva

La verdad es que la traducción que he hecho del título de este capítulo es casi literal, ya que en inglés se titula "Carve any corner". El verbo carve se traduce por tallar o esculpir, pero cuando se aplica a la bici de montaña (o al esquí, de ahí viene los esquíes carving), se refiere a trazar correctamente las curvas, trazarlas incluso "con arte". Evidentemente, este capítulo explica muy detalladamente la manera de tomar las curvas para poder pasarlas a toda velocidad (y con seguridad).


El capítulo empieza explicando los conceptos básicos de los giros en bicicleta, cómo giran las bicis y qué cosas debes o no debes hacer al girar. La siguiente parte se dedica al trazado, es decir, a seguir la línea correcta a la hora de atacar las curvas. Después de esto viene "el tumbado", es decir, cuanto te puedes  (o te tienes que) inclinar, en función de la velocidad, para poder afrontar una curva.


Tras como tumbar en las curvas vienen varios apartados dedicados a explicar la mejora manera de afrontar cada tipo de curva (peraltada, giro plano, contraperaltada, codo supercerrado, ...). La última parte explica como "gestionar" el hecho de que tu bicicleta pierda adherencia en una curva.

Capítulo 6: Levanta la rueda delantera y salta sobre cualquier cosa

Este capítulo está dedicado a aprender a saltar obstáculos (pequeños y no tan pequeños), lo cual resulta muy útil para no tener que bajarte de la bici cuando te encuentras con árboles caídos en medio del camino...

 (en honor a la verdad, he de decir que aunque haya leído este libro, todavía no he sido capaz de saltar este tipo de obstáculos)


El capítulo empieza explicando la mejor manera de levantar la rueda delantera. Curiosamente, aunque "hacer caballitos" suene a tontería de críos, saber hacerlo bien resulta básico para poder "saltar" obstáculos. Tras la rueda delantera, le toca el turno a la trasera (ojo, sin hacer trampas, salvo que sea necesario). Como ya sabemos levantar las dos ruedas, ahora hay que aprender a saltar pequeños obstáculos (que se hace levantando la rueda delantera y después la trasera).



La siguiente parte del capítulo está dedicada al salto de obstáculos más grandes (a aprender a hacer el "bunny hop"). Por último, explicación de como hacer saltos largos y atacar salientes altos.

Capítulo 7: Bombea el terreno para obtener velocidad

En este capítulo, se explica como aprovechar el terreno para conseguir más velocidad sin tener que dar pedaladas.


La primera parte explica qué es el bombeo (básicamente, "pesar" poco cuando subes un obstáculo y mucho cuando lo bajas), dónde se puede "practicar" y por qué es interesante bombear. Después, explica cómo bombear bien en distintas circunstancias (montículos, montículos encadenados, curvas, ...).


Por último, unas cuantas recomendaciones a tener en cuenta cuando apliques esto del bombeo.

Capítulo 8: Desciende por el aire como una pluma

Este no lo he leído. Contiene la explicación de cómo aterrizar y descender de salientes u obstáculos.


Capítulo 9: Salta de la manera más fácil

Otro capítulo que no he leído. El contenido es una explicación detallada (y apoyada en gran cantidad de fotografías) de cómo aprender a hacer saltos con tu bicicleta. Supongo que si algún día pierdo la cabeza, le pegaré un buen repaso a esta parte.


Capítulo 10: Fluye en cualquier sendero

En este capítulo, los autores dan varios consejos para poder ir un paso más allá en eso del moutain bike y llegar a ser capaz de fluir. Es un capítulo donde se trabajan más las actitudes que las aptitudes (es decir, no es un capítulo sobre técnica).


Empiezan el capítulo hablando de como se debe "mirar" el terreno mientras montas en bicicleta. Evidentemente, cuanto más rápido hagas un escrutinio de las circunstancias que se te avecinan, más preparado estarás para anticiparlas, afrontarlas y pasarlas con rapidez. Tras explicar cómo escoger la mejor línea, hacen una apología de la velocidad. Creo que choca de frente con el apartado siguiente, que dedican a explicar que siempre debes montar en bicicleta con un cierto margen de error.


El final del capítulo es un poco más filosófico, primero hablan del compromiso (o convencimiento) con el que debes tomarte el tema del mountain bike, y después, al más puro estilo "Kung fu", se centran en explicar como podemos alcanzar el estado fluido y pedirnos que encontremos nuestro propio motivo para montar en bici. Un poco fantasmilla, pero con ciertas ideas que se pueden aplicar.

Capítulo 11: Maneja las condiciones extremas

Otro capítulo bastante interesante, menos esotérico que el anterior y con consejos claros que te ayudan en el momento de afrontar condiciones de terreno no ideales.


Empiezan por las consideraciones generales a tener en cuenta cuando te encuentras con terreno accidentado. Después explican cómo manejar terrenos mojados y resbaladizos (de esto en Galicia tenemos unos cuantos) para pasar a terrenos sueltos, poco compactos y que se hunden (como la arena, el barro o la nieve).


Terminan explicando como evitar los surcos o rodadas (de las que crean el agua o las motos) y pasar por zonas estrechas.

Capítulo 12: Evita las lesiones

Como dicen en el libro, la mejor manera de salir ileso de una caída es evitándola. Y este capítulo trata de eso.


Empiezan hablando de las lesiones crónicas y la manera de evitarlos. Después, hablan de las lesiones por caídas y de la manera de evitar tener ese tipo de lesiones. La siguiente parte del capítulo relata una serie de errores típicos y la manera de evitarlos o solucionarlos.

La parte final del capítulo empieza diciendo lo que debemos hacer cuando todo lo explicado anteriormente ha fallado. Después, enumeran los cinco ejercicios que todo ciclista debería hacer para encontrarse mejor al montar en la bici. Por último, un par de párrafos resumen geniales y que empiezan así: "Chichones, magulladuras y huesos rotos no son medallas de honor. Son los signos de que estás haciendo algo mal".

Capítulo 13: Compite como un campeón

Este es el último capítulo y tampoco me lo he leído. Como no me dedico a la competición (ni tengo la intención ni la forma física como para hacerlo) no le encuentro ningún interés. De todas maneras, el contenido parece que trata todo lo necesario para mejorar en las carreras.



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En definitiva...

... el libro explica muy bien cómo mejorar en la práctica del mountain bike lo que lo convierte en "obligatorio" para cualquier aficionado a este deporte.

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